על גלי ההיסטוריה


על שיתוף הפעולה המוחמץ בין פרופ' קרל נויברג לד"ר חיים ויצמן – חברים, ומדענים, משני צידי המתרס


















פרופ' קרל נויברג וד"ר חיים ויצמן בעת ביקורו של נויברג במכון זיו בשנת 1935



שתי יריות שירה גברילו פרינציפ ב-28 ביוני 1914, ביורש העצר האוסטרו-הונגרי הארכידוכס פרנץ פרדיננד וברעייתו, הציתו את מלחמת העולם הראשונה. היריות האלה היו גם יריות פתיחה למירוץ החימוש של אנגליה וגרמניה. שני ידידים, עמיתים למקצוע שחיו במדינות עוינות, סייעו למאמץ המלחמתי של ארצותיהם – חיים ויצמן סייע לאנגליה, וקרל נויברג – לגרמניה. ויצמן היה שקוע באותה עת, רובו ככולו, בהקמת מוסד מחקר בפלשתינה, לימים האוניברסיטה העברית, ובמחקר – חיפוש דרך לייצור גומי סינתטי, נושא שהיה אז בחזית המדע היישומי. את מחקריו ביצע במעבדתו באוניברסיטת מנצ'סטר, שם כיהן כמדען בכיר. במהלך מחקרו הוא פיתח תגובה לפירוק פחמימות מתירס, באמצעות חיידקים, שממנה התקבלו אציטון ובוטיל אלכוהול. כיוון שלא היה שימוש לממצא זה, רשויות האוניברסיטה סירבו לבקשתו של ויצמן לרשום עליו פטנט. ויצמן החל בעצמו ברישום פטנט על המצאתו.

להמשך הכתבה