אמפתיה, המנגנון המרכזי בהבנת האחר, קשורה להעדפה מינית













גברים ונשים הנמשכים לגברים הם יותר אמפתיים מאשר נשים וגברים הנמשכים לנשים, כך עולה ממחקר חדש שנערך בחוג לפסיכולוגיה באוניברסיטה. " לאנשים הנמשכים למין מסוים, בין אם הם הטרוסקסואלים או הומוסקסואלים, יש כלים חברתיים משותפים ולכן הם מראים אותה רמה של אמפתיה", אמרה פרופ' סימון שמאי-צורי מהחוג לפסיכולוגיה באוניברסיטה, שערכה את המחקר.

אמפתיה היא מנגנון מרכזי בהבנת האחר אשר עוזר לנו לחוש את הרגש של האחר ולהשתתף איתו במצוקותיו על מנת לדעת ולהרגיש את הצורך לסייע לו. סוציולוגים טוענים שלרגש האמפתיה תפקיד חשוב בהתפתחות החברה האנושית בכך שהיא תורמת לאנשים להבין ולהתחשב ברגשותיהם של פרטים אחרים בחברה. מחקרי התנהגות ומח מראים שפעילויות הקשורות לאמפתיה מווסתות באופן שונה אצל גברים ונשים לפי ההעדפות שנרכשות באמצעות אינטראקציות חברתיות תוך שימוש באזורים שונים במוח. לדברי פרופ' שמאי-צורי מחקרים בעבר הוכיחו כי לנשים יש עליונות במשימות שמעורבות אמפתיה כמו תקשורת ללא מילים, תשומת לב לשינויים בטון הדיבור והבעות פנים.במחקר הנוכחי  שהתפרסם ב- BRAIN RESEARCH אותו ערכה פרופ' שמאי-צורי יחד עם ד"ר דניאלה פרי מבית החולים איכילוב, קובי ולדר מהחוג לפסיכולוגיה מאוניברסיטת חיפה ופרופ' תלמה הנדלר מאוניברסיטת תל אביב ביקשו החוקרים לבדוק את ההבדלים בתגובה האמפתית בין מי שנמשך לגברים לעומת מי שנמשך לנשים. 52 נבדקים חולקו לשתי קבוצות לפי המשיכה  המינית שלהם. כשהם עוברים סריקת fMRI הוצגו לנבדקים סיטואציות רגשיות שונות, כשהחוקרים ביקשו לבדוק כיצד הנבדקים מרגישים כשהם חווים את הסיטואציה או שהסיטואציה מתרחשת אצל האחר.מהמחקר עולה כי ההעדפה המינית קשורה לרמת האמפתיה:  במבחן הדיווח העצמי, נשים הטרוסקסואליות הראו את רמת האמפתיה הגבוהה ביותר, אחריהן גברים הומוסקסואלים, לאחר מכן נשים הומוסקסואליות ולבסוף, גברים הטרוסקסואלים.תמונה דומה עלתה גם מניתוח פעילות המוח. בזמן המטלה האמפתית נמצא, בין השאר,  כי אזור ה ה TPJ (Temporal Parietal Junction )  הקשור לתפיסת האחר, היה פעיל יותר אצל הנבדקים והנבדקות שנמשכו לגברים לעומת נבדקים ששנמשכו לנשים."תוצאות המחקר מצביעות על כך שההבדלים באמפתיה בין אנשים מבוקרים ע"י ההעדפה המינית של האדם. משיכה מינית קובעת את האדם שאתו יש לנו מערכת יחסים אינטימית וקרובה, לכן סביר שהאדם אליו אנו נמשכים ישפיע על היכולות האמפתיות שלנו." סיכמה פרופ' שמאי-צורי.